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La Navidad española

Ya es Navidad. Algunos hemos vuelto con nuestras familias y otros la pasaremos en León con nuestra familia Erasmus.  No sabría decir qué es mejor…

Estar de Erasmus es descubrir un país, su cultura, su gente, su lengua… La Navidad española tiene muchas costumbres, muchos sabores y muchas curiosidades. He aquí una breve explicación.

 

Lotería

En Navidad, Loterías y Apuestas del Estado, empresa estatal creada en 1812 que se encarga los juegos de azar en España, organiza dos grandes sorteos de lotería: el de Navidad y el del Niño.

El de Navidad se celebra el 22 de diciembre y su premio máximo, llamado el Gordo, tiene un valor de 400.000 euros al décimo (boleto mínimo de lotería, cuesta 20 euros).

El del Niño se celebra el 6 de enero y su premio máximo tiene un valor de 200.000 euros al décimo.

Todos los años los españoles gastan en lotería navideña una media de 55 euros. Del dinero recaudado, sólo el 70% se destina a premios. Al ser una empresa pública, el Estado recauda el resto (unos 1000 millones de euros cada Navidad).

 

Dulces

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Turrón blando o de Jijona (el de color marrón) y turrón duro o de Alicante (el de color blanco)

700 años de presencia islámica en España han dejado su huella en la arquitectura, la lengua, las costumbres… y en la Navidad. Prácticamente todos los dulces tradicionales de la Navidad española son de origen árabe. Los más conocidos son el turrón (masa cocida de clara de huevo, azúcar, almendras y miel), el mazapán (masa de almendras y azúcar) y los polvorones (masa cocida de harina, manteca y azúcar).

 

 Nochebuena y Navidad

La noche del 24 de diciembre (Nochebuena) los españoles se reúnen en familia para cenar. Se considera como una fiesta de carácter cultural y familiar, más que religiosa. Es una cena muy exagerada y las abuelas intentan cebar a sus familiares, especialmente a sus nietos, con carnes, mariscos de Galicia y sidra de Asturias o cava de Cataluña. Además, los niños reciben el aguinaldo, regalo en forma de dinero de parte de los abuelos.

El 25 de diciembre (día de Navidad) muchos niños reciben los regalos de Navidad. Tradicionalmente, se recibían el 6 de enero, Día de Reyes, pero la costumbre se ha adelantado.

 

Nochevieja y Año Nuevo

La noche del 31 de diciembre (Nochevieja) al 1 de enero (Año Nuevo) los españoles toman 12 uvas al compás de las 12 campanadas de las 12 de la noche de la Casa de Correos de la Plaza del Sol de Madrid, una por cada campanada. Las campanadas son retransmitidas por televisión y son uno de los programas más vistos del año.

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Plaza del Sol de Madrid en Nochevieja

Esta tradición tiene su origen en diciembre de 1882, cuando el alcalde de Madrid prohibió salir a la calle la noche del 5 de enero. En respuesta, algunos madrileños salieron a las calles el 31 de diciembre a comer uvas al son de las campanadas para reírse de los ricos, que solían tomar uvas en la cena de Nochevieja. La broma se hizo costumbre en todo Madrid y en 1909 los agricultores de Alicante y Murcia, ante una cosecha de uva excesiva, hicieron una campaña de publicidad sobre las “uvas de la suerte” que la convirtió en costumbre nacional.

Después de las uvas hay fiesta con los amigos, siempre con vestido y traje. A la mañana siguiente, la resaca se pasa con churros con chocolate.

 

Día de Reyes

En España, la tradición es que los niños escriban una carta a los Reyes Magos con los regalos que desean. Antes de irse a dormir el 5 de enero, se les dejar algo de comer y beber (normalmente algún licor o vino, y dulces) a los Reyes Magos y a sus camellos y se coloca un zapato de cada persona de la casa en fila. La mañana del 6 de enero, los niños encuentran sus regalos junto al zapato correspondiente.

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Roscón de Reyes

Para el desayuno o la merienda del 6 de enero se come el Roscón de Reyes. Es un bollo elaborado con una masa dulce con forma de aro adornado con rodajas de fruta escarchada o confitada de colores variados, suele rellenarse de nata montada o crema. En su interior hay “sorpresas” que se descubren al comer. Si se encuentra la figura del Rey, se recibe la corona; si se encuentra el Haba, se debe pagar el Roscón.

Además, la noche del 5 de enero hay cabalgatas de Reyes en muchas ciudades españolas.  

 

¡Feliz Navidad y próspero año nuevo!

 

Javi Gonzaga

Excursión a la Real Academia Española

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El día 12 de diciembre, todos los estudiantes de la Facultad de Letras fuimos a una visita organizada por la ULE a la RAE, Real Academia Española, situada en Madrid, cerca del Museo del Prado y del Parque del Retiro, al este de la ciudad. Marchamos a las siete y media de la universidad y llegamos, juntos a otros alumnos de diferentes institutos, hacia el mediodía, bajo de un sol estupendo.

La RAE fue fundada en 1713 por un grupo de ilustrados. Al año siguiente recibió protección del Rey y desde entonces se dedica a la elaboración de obras para actualizar y regular el Español, como el Diccionario o la Gramática.

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Sede de la RAE en Madrid

Entramos en ese gran salón antiguo, amueblado con elegantes sillas de madera y cortinas de raso rojo y asistimos a la presentación de un libro, “El buen uso del español”, obra realizada en colaboración con las veintidós academias de la lengua española y destinado a todos los hablantes con dudas ortográficas o gramaticales ante el idioma. Después hubo una charla entre los académicos, una escritora y el Director de la RAE sobre la actualización de la lengua según su uso, más que según sus reglas fijas.

Al cabo de toda la discusión y de las preguntas de los estudiantes, disfrutamos de un rico buffet y de los bocadillos gratis (un milagro para nosotros estudiantes Erasmus jaja) y luego fuimos a dar una vuelta al Museo de la Biblioteca Nacional, donde vimos las primeras versiones de los diccionarios españoles y la historia de la RAE.

En las últimas horas, paseamos por la ciudad: Plaza Mayor y Puerta del Sol, ¡fantásticas! Y al final, viaje larguísimo, pero valió la pena hacerlo.

Gabriele Gelmini, Erasmus en León 2013-2014

Semana Santa de León para “Dummies”

Me atrevo a escribir unas líneas sobre la Semana Santa de León sin ánimo de ofender a nadie y con la intención de respetar a todos. Escribo para un blog destinado en gran parte a los estudiantes internacionales a los que quiero dedicar estas líneas, a modo de guía rápida de lo que significa y supone la Semana Santa en León.

Durante los últimos meses desde casi todos los barrios de León habéis podido escuchar, al caer la tarde, como tambores y cornetas sonaban en patios de colegio, descampados y parques con menor o mayor fortuna. Esto era señal de que la Semana Santa se acercaba, era tiempo de ensayos de las diferentes bandas y agrupaciones musicales de las cofradías de León.

En León hay 16 cofradías. Algunas cuentan con más de 1.000 “hermanos” y tienen más de 400 años de antigüedad. Otras son más recientes de hace unos 20 años.
Todas organizan diferentes procesiones a lo largo de la Semana Santa, desde el “Viernes de Dolores” hasta el “Domingo de Resurrección”.

Podréis ver a gente que participa en estas procesiones de todo tipo. Gente que se siente más religiosa y gente que simplemente es devota de la mayor tradición leonesa.  Pero lo que es claro es que la ciudad respira diferente durante estos días, y se pone “guapa” para vivir su semana más tradicional.
Las procesiones

No voy a entrar a decir qué procesiones son más bonitas o menos, sino que voy a decir las que despiertan mayor interés. Así son las procesiones organizadas por las cofradías más antiguas las que parecen gozar de más prestigio. Se puede decir que la parte más intensa comienza a partir del “Jueves Santo” con procesiones como la de la “Sagrada Cena” (imagen),

semana santa cenaen el que se puede ver el que para muchos es el mejor “paso” de la Semana Santa de León.

El “Viernes Santo” es sin duda el día de mayor interés. A la mañana desde primera hora (7:00) comienza la procesión de “Los Pasos”, que representa el vía crucis de Jesucristo en el Monte Calvario.  Esta procesión es la más larga de ver y numerosa. Lo normal de las procesiones es esperar en una calle y verla pasar de principio a fin, como un desfile. La procesión de los Pasos desde el primero de los papones hasta el último tiene una duración de dos horas aproximadamente.

Además esta procesión tiene un acto muy conocido sobre las 9.30 de la mañana. El denominado “Encuentro” que hace que la Plaza Mayor quede abarrotada de gente por el gran interés que despierta para locales y turistas.  Esta procesión sigue hasta las 16.00 aproximadamente. En el “Viernes Santo” también se desarrolla desde la tarde y hasta bien entrada la noche otras procesiones como la de la cofradía “Siete palabras”, muy afamada por su agrupación musical y la procesión del “Santo Entierro”

La NOCHE Del Jueves: Genarín.

En estos días envueltos de “religiosidad” y tradición leonesa hay un evento peculiar,  afamado no solo en León, sino en España. Merece hacer un aparte con esta historia, ya que a ojos del turista que pasa por León puede pensar que el Jueves Santo en León es la fiesta del borracho y en eso queda la Semana Santa de León. No es así.

A principios de siglo XX, cuando León era aún más pequeña y todos se conocían (ahora también pero menos) fue atropellado la noche de Jueves Santo uno de los mayores borrachos de la ciudad, curiosamente, por el primer camión de basura que hubo en León y mientras “meaba” en la muralla. La historia ya es cuanto menos curiosa. A partir de entonces sus cuatro amigos, bien podrían ser los cuatro evangelistas de Genarín, empezaron a honrar a Genaro cada noche de Jueves Santo por las calles de León y bebiendo lo que más le gustaba, orujo (una especie de aguardiente). Así se mantuvo la tradición como la “Cofradía de nuestro padre Genarín”, incluso se ha hecho una película de la historia. Hoy la celebración se ha masificado.

La gastronomía

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La Semana Santa de León esta bañada por la limonada (e infelizmente los últimos años por la lluvia). No dejéis de probar las torrijas, rebanadas de pan cocinadas con leche. También el bacalao, comida típica en León el “Viernes Santo”

Semana Santa Diferente

Además, para los que puedan estar más interesados en todo lo que envuelve la Semana Santa a nivel nacional, hay que indicar que León tiene diferencias de otras famosas ciudades que se dedican con esfuerzo en la Semana Santa, como puede ser Sevilla en el sur. León busca refugiarse más en la austeridad y el silencio que en el jolgorio y el aplauso, pero esto lo explicaremos otro día.

La lluvia

Este es el tercer año que la lluvia tampoco se quiere perder esta semana. La lluvia desvirtúa totalmente la Semana Santa, y hace que muchas de las procesiones no puedan salir y tenga a muchos leoneses más pendientes del cielo que del suelo. No hay que olvidar que si España es un país de turismo, León tiene su sus días más turísticos (y con mucha diferencia) en esta semana, en la que personas de todo el mundo llenan las calles de la ciudad y muchos de los que son de León pero viven fuera aprovechan para volver a casa.

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Las calles de León, se llenan de olor a incienso, de gente buscando la mejor limonada. La ciudad se llena de tallas y pasos con sus braceros abajo.  También de gente en el Bario Húmedo, o turistas en la noche del Jueves Santo pensado que es la fiesta del borracho  sin tener ni idea que detrás hay una tradición como otra cualquiera.

En cuanto a menciones, decir que toda la Semana Santa de León está proclamada  de “Interés Turístico Internacional” con mención especial a “La Ronda” y la procesión de “Los Pasos”. No solo hay que fijarse en las procesiones o en el famoso “Genarín”. Hay que ver cómo están los bares, los escaparates de las tiendas del centro, los balcones de las casas…. De verdad, no caigáis en el error de ver la Semana Santa de León exclusivamente como religión, no lo es.

Héctor Paredes Suárez

we help you in your first days in León

(Versión en español)

Due to the massive arrival of new international students that are coming soon, we are going to try to solve, somehow, all your raising doubts on housing. As a student coming from another city I hope you can find this helpful.

Firstly, I will underline albergues (kind of hostel)…Where to stay after your arrival if you have not found any room or flat yet? The first option and the best in economical terms is the youth hostel in León (Albergue Juvenil), oftenly used by ERASMUS students like you or pilgrims on their way to Santiago (St. James’ way). You can opt for a full service cheaply. You can find the link below:

http://www.reaj.com/info-albergue.asp?id=144

If you are somewhat posh (no offenses LOL), there are also hostels for a very good price. You can have a look at them in websites such ashttp://www.infohostal.com/guia/leon/leon/1543/alojamiento/hostales.html   . Over there you can compare prices and rent your room. But as I have mentioned before, these are just some short-term solutions…what you might be interested in is coming now.

In León you can choose between living in a dorm and sharing a flat. The first option, since you do not know anyone here, is always something unforgettable. You can find the different dorms (contact info included) all over the city in the following link: http://www.jeule.unileon.es/?page_id=11 Among all of them, the best one in terms of money might be Emilio Hurtado, next to the campus. It is basically small flats with a shared kitchen for three or four students. Most of my friends, who have spent some time there, remember it as a lovely stay. There is always someone who you can watch a film with, have a pleasant talk or partying.

On the link above, you can find el programa vivienda. By clicking on the image you will see a list with flats ready to be rented as well as their respective information. These flats are ordered by neighbourhoods. To be honest, I would say that from my point of view the best location to live in León are La Palomera and El Ejido, close to the University and the nightlife area. Sharing a flat in León is quite ordinary and so you should not have any problem in order to get one quickly. In addition, I would add that you could find a good place for 220 € a month (costs included). If you are asked for more than 250 €, start distrusting. It is likely to find a better relation quality/price.

Another site to have a look at, and where I found two of the places I have lived in is http://www.milanuncios.com/pisos-compartidos-en-leon/ , a permanent refreshed website. You will be able to see new offers every day.

There are always more alternatives such as contacting the former ERASMUS students, boards at the faculties, Facebook…I hope this information has been helpful and, of course, if you have any further question you can contact AEGEE – León (aegeeleon@gmail.com). We will be pleased to make it easier for you

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Ruth San José Blasco  /translation by Fernando Chico

Voluntario en Hungría / Volunteer in Hungary

Hola a todos. En primer lugar permitid que me presente. Soy Fernando (22 años), un miembro de AEGEE-León y actualmente me encuentro en Hungría haciendo el Servicio de Voluntariado Europeo (SVE). Llevo dos meses por estas tierras –Kaposvár para ser más exacto- y aún me quedan diez más antes de que mi estancia por aquí llegue a su fin.

A lo largo de todo este tiempo iré publicando, periódicamente, diferentes entradas para haceros saber cómo me va esta andadura. Así podré explicaros de una forma más amena y en primera persona los entresijos que conlleva esta actividad, en lugar de aburriros con largos y pesados textos que podéis encontrar en Internet.

Así que empecemos por el principio. ¿Qué es el SVE? Bueno, hay infinitas interpretaciones y puntos de vista. Es como preguntar qué es el amor…cada uno lo ve de una manera distinta. Mi perspectiva es la siguiente: una oportunidad única e impresionante de crecer como persona combinando trabajo y el hecho de vivir en el extranjero durante una temporada (con lo que ello conlleva), más allá de la realidad imperante del mundo laboral tal y como lo conocemos.

¡Ojo! Somos jóvenes y nos dan una oportunidad –llamadlo beca si queréis- de vivir en el extranjero…pero ni se os ocurra cometer el error, que yo hice, de compararlo o asemejarlo a un Erasmus. Son cosas completamente distintas. No obstante, no os preocupéis porque esto lo trataré en una futura entrada.

Hasta aquí esta primera toma de contacto. En pequeñas dosis sabréis el porqué de haber elegido Hungría, por qué ahora y no antes (o después), mis primeras impresiones, el tipo de actividades que se realizan, los tira y aflojas con la organización, etc. etc. Espero que os haya gustado esta iniciativa ideada por AEGEE-León de compartir con vosotros mis aventuras de voluntario. Os animo a que recorráis este camino conmigo y ni que decir tiene que estaré encantado de ayudaros o resolveros cualquier duda sobre el SVE.

¡Un saludo a todos y hasta pronto!

Fernando

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Hi everyone. Firstly, let me introduce myself. I am Fernando (22), an AEGEE-León’s member and I am currently in Hungary doing the European Voluntary Service (EVS). I have been here for two months –Kaposvár to be exact- and there are still ten months left for me to be done.

Along the coming time I will periodically post different kind of entries in order to let you know how I am doing with it. Thus I will be able to explain you in a pleasant and personal way what this activity is up to, rather than tire you with long and boring text that you can perfectly find on the Internet.

So let’s start properly. What is EVS? Well, there are infinite understandings and points of view. It is like wondering what love is…each one sees it in a different way. Mi perspective is as follows: a unique and amazing chance to grow up as person by combining work and the fact of living abroad for some time (and everything it brings with), beyond the heading reality about the labour market as we know it.

Watch out! We are young (and wild and free) and we are given this opportunity –call it grant if wanted- to live abroad…but do not make the mistake, as I did, of comparing with or putting it on the same side of an Erasmus year. They are things completely different. However, do not worry because I will deal with this topic later on in the blog.

And that is all for this introduction. Little by little you will know why I chose Hungary, why now and not before (or later), my first impressions, the sort of activities that one might be asked for, tug-of-war with the organization, and so on. I hope that you like this initiative of sharing with you my volunteering thought by AEGEE-León. I do encourage you to walk on together with me through this adventure and, of course, there is no need to underline that I will be more than pleased to help you or solve any kind of doubt on EVS.

Best regards

Fernando

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(El primero por la izquierda en un evento internacional de SVE en Budapest)